Descubre el Pasaje de Drake: El Mar Más Peligroso y Turbulento del Mundo

El Pasaje de Drake, también conocido como Mar de Hoces, es un tramo de mar que separa América del Sur de la Antártida, entre el Cabo de Hornos (Chile) y las Islas Shetland del Sur (Antártida). Con una anchura de aproximadamente 800 km, este pasaje es considerado uno de los más tempestuosos del mundo, con olas que pueden superar los 12 metros de altura.

Un Paso Traicionero para los Barcos

El Pasaje de Drake es famoso por ser uno de los pasos más traicioneros para los barcos. Los corrientes en su latitud no encuentran resistencia de ninguna masa terrestre, lo que provoca que las olas sean extremadamente altas. De hecho, se le conoce como "la convergencia de mares más poderosa". La falta de tierra en las latitudes del pasaje permite que el Corriente Circumpolar Antártico fluya libremente, transportando un enorme volumen de agua alrededor de la Antártida.

Importancia en la Circulación Oceánica Global

Debido a que el Pasaje de Drake es el paso más estrecho alrededor de la Antártida, su existencia y forma tienen un impacto significativo en la circulación del agua alrededor de la Antártida y en la circulación oceánica global, así como en el clima global. La batimetría del pasaje de Drake juega un papel importante en la mezcla global del agua oceánica.

Historia y Descubrimiento

El pasaje de Drake fue descubierto por el marino español Francisco de Hoces en 1525, cuando su barco, el San Lesmes, fue arrastrado por una fuerte tormenta hacia los 55° sur. Debido a esto, tuvo que rodear el Cabo de Hornos y llegar al Océano Pacífico, siendo el primer europeo en avistar esta zona. Por este motivo, en la mayoría de los mapas y fuentes españolas e hispanoamericanas se le conoce como Mar de Hoces.

Posteriormente, durante su expedición de ataque, el corsario inglés Sir Francis Drake pasó por el estrecho de Magallanes y fue llevado muy al sur en una tormenta. El pasaje recibió su nombre inglés de Drake durante esta expedición, demostrando a los ingleses que existían aguas abiertas al sur de América del Sur.

Importancia en la Oceanografía Física

La presencia del Pasaje de Drake permite conectar las tres cuencas oceánicas principales (Atlántico, Pacífico e Índico) a través del Corriente Circumpolar Antártico, el corriente oceánico más fuerte con un transporte estimado de 100-150 Sv (millones de m3/s). Este flujo es el único intercambio a gran escala que ocurre entre los océanos globales, y el Pasaje de Drake es el paso más estrecho de su flujo alrededor de la Antártida. La forma del pasaje de Drake tiene un impacto significativo en la circulación oceánica global y en la distribución de la temperatura.

Turbulencia y Mezcla

La mezcla diapical es el proceso por el cual se mezclan diferentes capas de un fluido estratificado. En el caso de los océanos, la mezcla es esencial para la circulación termohalina global. La presencia del Pasaje de Drake y su topografía rugosa permiten una mayor mezcla interna en el océano Austral, lo que contribuye a la circulación global y al equilibrio de masas.

Importancia Histórica en las Observaciones Oceanográficas

El Pasaje de Drake ha sido y sigue siendo un área de estudio importante en la oceanografía. Antes de la disponibilidad de datos satelitales, las mediciones directas en el pasaje de Drake eran fundamentales para comprender la circulación del Corriente Circumpolar Antártico. Además, la fuerza de este corriente facilita la observación de meandros y remolinos en el pasaje.

En resumen, el Pasaje de Drake es un lugar fascinante y peligroso que desempeña un papel crucial en la circulación oceánica global y en el clima. Su importancia histórica y científica lo convierten en un área de interés para la investigación oceanográfica.

Si quieres saber más sobre el Pasaje de Drake y su importancia, puedes visitar los siguientes enlaces: Fondo Mar - Pasaje de Drake 1 y Fondo Mar - Pasaje de Drake 2.

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