¡Descubre las sorprendentes diferencias entre mares y océanos!

¿Planeta Agua?

Nuestro planeta, la Tierra, es conocido como el planeta Agua debido a que el 71% de su superficie está compuesta por agua. Pero más allá de la cantidad, el agua también tiene una gran relevancia en nuestro planeta. Los océanos, donde se originó la vida hace más de 4.500 millones de años, siguen siendo fundamentales ya que albergan la mayoría de la fauna y flora mundial, además de desempeñar un papel crucial en la regulación del clima y la renovación del oxígeno. Sin duda, el agua es un elemento clave en nuestro planeta.

Diferencias entre océanos y mares

A menudo utilizamos las palabras océano y mar como sinónimos, pero en realidad existen diferencias significativas entre ellos.

Cinco océanos en un océano global

En realidad, solo existe un océano global con un sistema interconectado de circulación del agua, generado por diversos factores como los vientos, las mareas, la fuerza de la rotación de la Tierra y el Sol. Sin embargo, se han establecido diferentes nombres para el océano según áreas geográficas y líneas imaginarias. Tradicionalmente, se hablaba de cuatro océanos (Atlántico, Índico, Pacífico y Ártico), pero recientemente se ha reconocido oficialmente un quinto océano, el Austral, que incluye las aguas alrededor de la Antártida.

Tamaño y profundidad

Una de las principales diferencias entre océanos y mares es el tamaño. Los mares son extensiones de agua salada mucho más reducidas que los océanos y generalmente están parcialmente acotados por tierra. Además, los mares suelen ser menos profundos que los océanos. Mientras que la mitad de los océanos tienen un fondo de más de 3.000 metros, la Fosa de las Marianas, el lugar más profundo conocido en el planeta, llega hasta los 11.000 metros de profundidad.

Vida marina

Los océanos son una de las principales reservas de biodiversidad en nuestro planeta, ocupando más del 90% del espacio habitable. Contienen alrededor de 250.000 especies conocidas y muchas más aún por descubrir. Sin embargo, a pesar de ocupar un espacio más pequeño, los mares albergan una mayor diversidad de vida marina. Esto se debe a que las aguas poco profundas de las costas ofrecen mejores condiciones para la proliferación de animales y plantas.

Los siete mares

A lo largo de la historia, se ha hablado de los siete mares para referirse a diferentes cuerpos de agua. Los griegos y los romanos tenían sus propias definiciones de los siete mares, y en la Edad Media se mencionaban otros siete mares. Sin embargo, la Organización Hidrográfica Internacional estableció una lista de 60 mares repartidos por el mundo en 1953.

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