¡Descubre los animales más longevos del mundo!

Si alguna vez te has preguntado cuáles son los animales que viven más tiempo en nuestro planeta, estás en el lugar correcto. Aunque hay animales terrestres muy longevos, como la tortuga, ninguno de ellos está en la lista de los animales más longevos del mundo. Los verdaderos campeones de la edad viven todos en el agua. Aquí te presentamos diez de ellos.

1. Ballena de Groenlandia: potencialmente más de 200 años

Las ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus) son los mamíferos más longevos. Se desconoce la vida útil exacta de las ballenas árticas y subárticas, pero las puntas de arpones encontradas en algunos ejemplares capturados demuestran que viven cómodamente más de 100 años y pueden vivir más de 200 años. Estas ballenas tienen mutaciones en un gen llamado ERCC1, que está involucrado en la reparación del ADN dañado, lo que puede ayudar a protegerlas del cáncer, una posible causa de muerte. Además, otro gen llamado PCNA tiene una sección duplicada que podría retrasar el envejecimiento.

2. Róbalo rugoso: más de 200 años

El pez roca de ojo rugoso (Sebastes aleutianus) es uno de los peces más longevos, con una vida útil máxima de al menos 205 años. Estos peces viven en el Océano Pacífico desde California hasta Japón y se alimentan de otros animales.

3. Mejillón perla de agua dulce: más de 250 años

Los mejillones perla de agua dulce (Margaritifera margaritifera) son bivalvos que viven principalmente en ríos y arroyos de Europa y América del Norte. Estos mejillones tienen una vida útil larga gracias a su bajo metabolismo y se estima que el más antiguo conocido tenía 280 años. Desafortunadamente, esta especie está en peligro de extinción debido a diversos factores humanos.

4. Tiburón de Groenlandia: más de 272 años

Los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) viven en las profundidades de los océanos Ártico y Atlántico Norte. Estos tiburones pueden llegar a medir más de 7 metros de largo y tienen una dieta que incluye peces y mamíferos marinos. Un estudio estimó que estos tiburones pueden tener una vida máxima de al menos 272 años, convirtiéndolos en los vertebrados más longevos de la Tierra.

5. Gusano tubícola: más de 300 años

Los gusanos tubícolas son invertebrados que viven en el fondo del océano y tienen una larga esperanza de vida. Un estudio descubrió que una especie de gusano tubular llamada Escarpia laminata vive regularmente hasta 200 años, y algunos especímenes sobreviven más de 300 años. Estos gusanos tienen una baja tasa de mortalidad debido a la falta de depredadores, lo que les ha permitido evolucionar para tener una vida tan larga.

6. Almeja quahog del océano: más de 500 años

Las almejas quahog del océano (Arctica islandica) habitan en el Océano Atlántico Norte y pueden vivir incluso más que los mejillones perla de agua dulce. Un ejemplar encontrado en la costa de Islandia tenía 507 años. Estas almejas son conocidas por su longevidad y se cree que pueden vivir varios siglos.

7. Coral negro: más de 4,000 años

Los corales negros (Leiopathes sp.) son uno de los corales más longevos. Estos corales están formados por múltiples organismos idénticos y pueden vivir cientos de años. Se ha medido que los especímenes encontrados en la costa de Hawái tienen 4,265 años.

8. Esponja de vidrio: más de 10,000 años

Las esponjas de vidrio son invertebrados que se encuentran en las profundidades del océano y tienen esqueletos que se asemejan al vidrio. Un estudio estimó que una esponja de vidrio perteneciente a la especie Monorhaphis chuni tenía unos 11,000 años. Estas esponjas son conocidas por su longevidad y su apariencia única.

9. Turritopsis dohrnii: potencialmente inmortal

Las medusas Turritopsis dohrnii son conocidas como "medusas inmortales" porque potencialmente pueden vivir para siempre. Estas medusas tienen la capacidad de revertir su ciclo de vida y volver a convertirse en pólipos si sufren daños físicos o mueren de hambre. Aunque no viven para siempre en condiciones naturales, esta capacidad les otorga el potencial de ser inmortales.

10. Hidra: también potencialmente inmortal

Las hidras son pequeños invertebrados que tienen el potencial de vivir para siempre. Estos organismos están compuestos en gran parte por células madre, que se regeneran continuamente mediante duplicación o clonación. Aunque no viven para siempre en condiciones naturales, las hidras no muestran signos de deterioro con la edad y podrían ser inmortales en ausencia de amenazas externas.

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