El Pasaje de Drake: El Mar Más Peligroso y Turbulento del Mundo

El Pasaje de Drake, también conocido como Mar de Hoces, es el mar más peligroso y turbulento del mundo. Este pasaje marítimo, ubicado entre el continente Antártico y el resto del mundo, ha sido atravesado por muchos exploradores famosos a lo largo de la historia. Argentina posee bocas orientales de 3 pasajes bioceánicos estratégicos: el Estrecho de Magallanes, el Canal de Beagle y el Pasaje Drake.

El Origen del Pasaje de Drake

El Pasaje de Drake debe su nombre al explorador británico sir Francis Drake, quien lo atravesó en 1578 y descubrió una posible conexión entre los océanos Atlántico y Pacífico. Aunque en el mundo hispanohablante se le conoce como Mar de Hoces, la denominación más reconocida es Pasaje de Drake.

La Formación del Mar Más Peligroso del Mundo

Durante el Eoceno, la Antártida estuvo conectada a Sudamérica. Sin embargo, con el paso del tiempo, las masas terrestres se separaron y dio lugar a la formación de la Corriente Circumpolar Antártica (CCA). Esta corriente rodea la Antártida y es responsable de las bajas temperaturas en la región.

La apertura del Pasaje de Drake ocurrió durante el Oligoceno, cuando la placa tectónica de Scotia se desplazó hacia el este. Esto separó la península Antártica del subcontinente sudamericano y cambió la orientación de los Andes. Como resultado, el Pasaje de Drake se convirtió en una zona de transición climática entre las condiciones subpolares frías y húmedas de Tierra del Fuego y las regiones polares heladas de la Antártida.

Características del Pasaje de Drake

El Pasaje de Drake es una vía fluvial colosal, con aproximadamente 800 kilómetros de ancho y 1000 kilómetros de largo. Es la distancia más corta entre el continente Antártico y cualquier otra masa terrestre. Sus aguas son consideradas las más peligrosas y turbulentas del planeta debido a la presencia de vientos rachados, corrientes marinas y olas masivas que pueden alcanzar los 9-12 metros de altura.

Este pasaje es una región muy dinámica y una zona de convergencia. Además, es conocido por su agitada meteorología y la formación de ciclones en el Pacífico antes de ser arrastrados hacia el Pasaje de Drake. Sus aguas son ricas en plancton y krill, lo que lo convierte en un hábitat esencial para diversas especies marinas como ballenas, calamares, focas y pingüinos.

El Pasaje de Drake: Un Lugar Remoto pero Importante

Aunque el Pasaje de Drake es remoto, es una puerta de entrada principal a la Antártida. Los turistas modernos utilizan esta vía para llegar al continente blanco, aunque el viaje puede ser peligroso debido a las condiciones climáticas adversas. A pesar de los avances tecnológicos, los capitanes deben tomar decisiones cuidadosas al transitar el Pasaje de Drake para garantizar la seguridad de los pasajeros.

En resumen, el Pasaje de Drake es el mar más peligroso y turbulento del mundo. Su formación geológica y su ubicación entre la Antártida y el resto del mundo lo convierten en una zona de transición climática única. Aunque desafiante, este pasaje marítimo es una puerta de entrada importante a la Antártida y un hábitat esencial para diversas especies marinas.

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