El Mar Caspio: ¿El lago más grande del mundo o el mar más pequeño?

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Características del Mar Caspio

El Mar Caspio, antiguamente conocido como Caspium Mare o Hyrcanium Mare, es el lago más grande del mundo con una superficie total de 371.000 km2. ¡Es más grande que Alemania! Este inmenso lago se encuentra ubicado entre dos continentes: Asia y Europa. Sus aguas bañan varios países, como Rusia, Azerbaiyán, Kazajstán, Turkmenistán e Irán.

Geográficamente, el Mar Caspio forma parte de la mayor cuenca endorreica de la superficie terrestre. Esto significa que el agua del lago no tiene ninguna salida hacia otras cuencas o hacia el mar. Su única pérdida de agua se debe a la evaporación, lo que hace que el lago se enriquezca en sales y, por tanto, sus aguas sean saladas. Además, cuenta con una pequeña conexión artificial con el Mar de Azov a través del Canal de Manych.

El Mar Caspio se alimenta de los ríos Volga, Ural, Emba y Kura. Su costa es irregular, con grandes golfos al este, y está rodeado de altas cadenas montañosas por la costa sur y suroeste.

Por qué las aguas del Mar Caspio son saladas

Las aguas del Mar Caspio son saladas debido a su origen y a las condiciones ambientales únicas del lago. Hace millones de años, el Mar Caspio estaba unido a los océanos y mares que bañaban el suroeste de Asia. Sin embargo, la elevación de las montañas del Cáucaso y Elburz aisló completamente las aguas del Mar Caspio. Este aislamiento, junto con la alta tasa de evaporación del lago, ha provocado que las sales se acumulen en el agua remanente, incrementando su salinidad. Aunque su salinidad es un tercio de la salinidad de los océanos, sigue siendo ligeramente salada.

Mar o lago: conflicto de intereses

El Mar Caspio ha sido objeto de conflicto debido a su clasificación como mar o lago. Esta clasificación es fundamental para el reparto de los recursos naturales, como el petróleo, el gas natural y los recursos pesqueros, entre los países fronterizos. Legalmente, si se considera mar, los tratados internacionales obligarían a garantizar el acceso a barcos extranjeros. Sin embargo, si se considera lago, los recursos deberían repartirse proporcionalmente entre los países circundantes.

Además, el Mar Caspio es susceptible a la contaminación debido a su falta de salidas naturales. Esto significa que los contaminantes pueden permanecer en el lago durante mucho tiempo, dañando gravemente el ecosistema. Amenazas como la extracción de petróleo, la construcción de islas artificiales y la actividad agrícola e industrial intensa sin control representan un peligro para la salud del Mar Caspio.

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